Léo Major, un héros résilient

L'homme qui libéra une ville à lui seul

Léo Major, un héros résilient
  • Éditeur québécois

Né en 1921, Léo Major grandit à Montréal durant la Grande Dépression. Aîné d’une famille nombreuse, il développe une relation conflictuelle avec son père et quitte la maison à 14 ans. Son père lui dit qu’il ne fera jamais rien de bon dans la vie: Léo va lui prouver le contraire.

En 1940, il s’enrôle dans le Régiment de la Chaudière. Après un entraînement long et exigeant, il participe au débarquement de Normandie. Dès son arrivée en sol français, il multiplie les actions d’éclat. Même après avoir perdu l’usage d’un œil près de Caen, Léo continue à faire la guerre comme tireur d’élite.

Aux Pays-Bas, Léo accomplit de nouveaux exploits, mais subit une autre grave blessure. En avril 1945, il réalise son exploit le plus fameux, libérant à lui seul Zwolle, une ville de 50 000 habitants. Il s’attire ainsi la vive reconnaissance des Néerlandais, qui le considèrent encore aujourd’hui comme un héros national.

En 1950, Léo Major se joint au Royal 22e Régiment et participe à la guerre de Corée, dirigeant une compagnie de soldats d’élite. Son incroyable sang-froid là-bas, entre autres sur la colline 355, lui vaudra une deuxième DCM (Distinguished Conduct Medal). Seuls trois autres soldats dans le monde ont reçu cette médaille lors de deux conflits différents.

Son retour à la vie civile est difficile: Léo affronte les troubles posttraumatiques de la guerre sans jamais se départir de la plus grande discrétion sur ses prouesses militaires. Cet ouvrage est la première biographie consacrée à ce diable d’homme, dont le courage et la détermination laisseront le lecteur pantois

Table des matières

Table des matières
Couverture 1
Note de l’éditeur 9
Préface (Éric Marmen) 11
Préface (Richard Blanchette) 17
Avant-propos 21
Chapitre 1- La jeunesse de Léo Major 27
Chapitre 2- De l’arrivée en Europe au débarquement de Normandie 43
Chapitre 3- Du jour J à l’entrée de la Chaudière en Hollande 55
Chapitre 4- La campagne de Belgique et de Hollande 89
Chapitre 5- La libération de Zwolle 109
Chapitre 6- Retour et guerre de Corée 117
Chapitre 7- Six mois de patrouilles quotidiennes en Corée 133
Chapitre 8- La colline 355 145
Chapitre 9- L’après-Corée et le retour à la vie civile 167
ANNEXES 193
Décorations et honneurs 195
Autour de Léo Major 197
Liste des soldats et officiers du Régiment de la Chaudière décédés le 6 juin 1944 203
Liste des soldats du R22eR morts durant l’attaque des collines 227 et 355 205
Bibliographie 207
Crédits photographiques 211
Remerciements 213
Table des matières 215
ANNEXES 216