Félix d’Hérelle, trop rebelle pour le Nobel

Félix d’Hérelle, trop rebelle pour le Nobel
  • Éditeur québécois

Relater l’histoire de Félix d’Hérelle n’est pas une mince affaire : sous quel angle doit-on présenter ce scientifique autodidacte qui a notamment été fabricant de whisky à Beauceville, chocolatier à Longueuil, chasseur de sauterelles en Argentine, chercheur à l’Institut Pasteur de Paris, bactériologiste en Égypte et en Inde, professeur à l’Université Yale, et fondateur d’une des plus importantes institutions de recherche en Union Soviétique dans les années 1930?

C’est lors de la Grande Guerre que ce Franco-Québécois fait une découverte déconcertante : de très petits microbes – les bactériophages – s’attaquent aux bactéries les plus redoutables de la dysenterie, du choléra et de la peste. D’Hérelle élabore alors une médecine originale, la phagothérapie, avec laquelle il obtient des succès cliniques qui le propulsent à l’avant-scène de la science et qui lui valent d’être nominé à vingt-huit reprises pour le prix Nobel (sans jamais le remporter).

Nul doute que, cent ans après ses premières expériences, il existe de bonnes raisons d’applaudir la persévérance de ce chercheur obstiné et de sortir de l’oubli son invraisemblable épopée. Car si les bactériophages ont vite été détrônés par l’arrivée des antibiotiques, ils font aujourd’hui un retour en force à la fois dans la bataille médicale contre les bactéries multirésistantes et dans les laboratoires de recherche pour la mise au point de l’outil génétique CRISPR.

Table des matières

Table des matières
Couverture 1
Table des matières 5
Préface 7
Avant-propos 9
Première partie - LA VIE, LES MICROBES, LE MONDE 15
Chapitre 1- La science, ce nouvel exotisme 17
Chapitre 2- Mon oncle d’Amérique ? 27
Chapitre 3- Whisky et chocolat 33
Chapitre 4- Du café sur un volcan 45
Chapitre 5- Trois sauterelles dans une boîte d’allum 57
Deuxième partie - D’INTRIGANTES TACHES 69
Chapitre 6- Le tango des voladoras 71
Chapitre 7- La guerre des microbes 87
Chapitre 8- La guérison est contagieuse 103
Chapitre 9- Vagabond de la connaissance 123
Troisième partie - UNE NOUVELLE MÉDECINE ? 137
Chapitre 10- Une saison de choléra 139
Chapitre 11- La carte verte n’est pas un atout 151
Chapitre 12- Camarade D’Hérelle 165
Quatrième partie - AUJOURD’HUI, LES PHAGES 179
Chapitre 13- La revanche des bactériophages 181
Chapitre 14- Dans l’antichambre des mutants 199
Épilogue 209
ANNEXE I- Trois conférences de Félix d’Hérelle (Université de Montréal, 1930) 211
ANNEXE II- Vingt-huit fois nominé au prix Nobel de physiologie ou médecine 227
Remerciements 233
Documents consultés et bibliographie 235